De pies a cabeza: Converse All Star

Es casi imposible que no hayas poseído en algún momento de tu vida, un par de estas o sino un similar. Aunque para algunos sean unas zapatillas que se pusieron de moda hace unos cuantos años, y para otros las zapatillas de su infancia, la realidad es que las Converse de lona que todos conocemos surgieron en 1908.

Fue en Massachusets donde Marquis Mill Converse fundó la Converse Rubber Shoe Company. La idea de crear esta zapatilla fue que Mill, tras haber estudiado confección,  buscaba un tipo de calzado cómodo y sencillo que pudiera llevarse para realizar trabajos duros, por lo que confeccionó unas zapatillas de lona con suela de caucho y cordones. Empezó vendiendo las zapatillas a amigos y vecinos en el garaje de su casa. Más tarde, ya en su fábrica, producía en serie estas cómodas zapatillas de lona con suela de goma.  Los diseños que se lanzaron ese año -incluso la suela con rombos- son los mismos que continúan produciéndose en la actualidad.

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En 1913, más consolidada la empresa, lanzó un catálogo con un texto que definiría su futuro: “Nuestra empresa se organizó en el año 1908 totalmente con la creencia de que existía una demanda del minorista para una empresa de calzado de goma, que sería lo suficientemente independiente como para no seguir a las demás compañías en todo lo que hacen”. En este punto, las Converse ya estaban destinadas a ser un símbolo de rebeldía e independencia por no seguir a los demás; y en 1918 un icono para la juventud cuando se ligaron tanto al baloncesto con la colaboración del jugador Chuck Taylor.

Marquis se fijó en que el deporte capturaba la atención, imaginación y los sentidos de los jóvenes; hombres y mujeres que deseaban un mundo diferente. Vio cómo los sueños de muchos se encarnaban en los deportes; sobre todo en el baloncesto, disciplina que recién empezaba a ser llamativa entre la gente. Por eso, decide dedicarse de lleno a la elaboración del primer calzado diseñado específicamente para este deporte: las All Star.

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 Chuck Taylor, famoso jugador de baloncesto,  pensó que el modelo de caucho y lona era un calzado muy adecuado para practicar ese deporte por su comodidad y su forma abotinada que sujetaba bien el pie. Así que las adoptó como sus zapatillas para el juego. Eso hizo que la fama de las Converse creciera como la espuma. En 1930 Marquis Mills Converse decidió confeccionar un parche con el nombre del jugador, la frase que aparecía era el nombre del modelo en sí: las “Chuck Taylor All Star Converse” ¿Y por qué All Star? Porque Marquis Converse creía que todos podríamos ser estrellas, tal y como aquellas estrellas del deporte.

La fama de las Chucks creció de manera asombrosa y se las calzaron muchísimos jugadores de baloncesto. Pero cuando se profesionaliza la NBA, las exigencias de los equipos aumentaron y Converse tuvo que dejar su clásico color blanco y negro para adaptarse a las nuevas épocas y aportar los diseños coloridos y vistosos que las franquicias profesionales requerían. Incluso tuvieron que aumentar los materiales e introdujeron el vinilo y la piel en aras de su supervivencia como marca y seguir siendo los favoritos de Norteamérica con el lanzamiento de nuevas líneas como la Jack Purcell y la Heritage, dominando el mercado en los años 70 y 80.

Marquis Mill no se centró únicamente en un único deporte, llegó a fabricar diferentes modelos para el fútbol, tenis e incluso la lucha libre entre 1940 y 1960. Incluso Converse hizo botas para los pilotos del Ejército y diseñó trajes de goma, parkas, y otros equipos de protección para los militares durante la Segunda Guerra Mundial.

Modelo Converse para el fútbol en 1940.

Modelo Converse para el fútbol en 1940.

Modelo de Converse para la lucha libre.

Modelo de Converse para la lucha libre.

Pero las  “All Star” dejaron de utilizarse para jugar al baloncesto cuando llegaron marcas como Nike o Adidas creando calzado más seguro (con mayor sujeción) para los deportistas. Sin embargo, traspasaron el mundo del deporte para convertirse en el calzado favorito de estrellas de cine y de la música a través de los años, como James Dean, Elvis Presley, The Ramones, Kurt Cobain y un largo etc hasta llegar al siglo XXI, donde siguen estando de plena actualidad.

Aparte del modelo abotinado, Converse presentó otros modelos. En 1962 presentó una versión de corte bajo de sus zapatillas en forma de bota; y en 1974 introdujo el modelo One Star. Durante los años 80, a pesar de la creciente competencia, renovó su diseño y lanzó un nuevo moelo que fue promocionado por conocidos jugadores de baloncesto: Larry Bird de los Celtics y Earvin “Magic” Johnson, de los Lakers.

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