Raoul Dufy, del lienzo a la moda.

Raoul Dufy fue, como muchos otros, una mente inquieta. A los catorce años dejó la escuela y a los dieciocho comenzó a recibir clases de arte por la tarde en la Escuela de Bellas Artes de Le Havre. En 1900, después de un año de servicio militar, obtuvo una beca que le permitió estudiar durante un corto período en la Escuela de Bellas Artes de París, donde fue compañero de Georges  Braque.

Lujo, serenidad y placer, Matisse.

Lujo, calma y voluptuosidad, Matisse.

Fue la obra de Henri Matisse, Luxe, Calme et Volupté (Lujo, calma y voluptuosidad), una revelación para el joven artista, que hizo que dirigiese su interés hacia el Fauvismo. Los fauves (que significa «fieras», «bestias salvajes») trabajaban con colores llamativos e irreales, formas atrevidas y ricos contornos marcaban su obra. Dufy adoptó este estilo al que añadió un trazo vigoroso y espontáneo. La pintura de Dufy refleja este enfoque hasta aproximadamente 1909, cuando el contacto con la obra de Paul Cézanne le lleva a adoptar una técnica algo más sutil.

No fue hasta el año 1920, después de haber hecho sus ensayos con otro estilo, el cubismo, cuando Dufy desarrolló su propio enfoque distintivo que implicaba estructuras esqueléticas, colocadas en una perspectiva disminuida, y el uso de baños ligeros de color dispuestos mediante veloces pinceladas de una manera que llegó a conocerse como taquigráfica.

La "Pequeña Fábrica" en 1910

La “Pequeña Fábrica” en 1910

En 1909, Raoul Dufy recibió el encargo de Paul Poiret para que diseñara ropa para el hogar, y también diseños textiles para su ropa . Un año después juntos crearon un taller de impresión textil que llamaron “La pequeña fábrica” donde Dufy dibujó motivos, los grabó en sellos de madera para impresión, estudiando incluso las técnicas químicas necesarias. También realizó xilografías y produjo un número prodigioso de tapices y diseños de cerámica. Su reputación se incrementó rápidamente y, en 1912, comenzó a diseñar para los prestigiosos fabricantes de seda Bianchini-Ferier. Aunque su trabajo se vió interrumpido por la Primera Guerra Mundial, en 1918 reanudó su colaboración con ellos, que duró hasta 1928.

Los diseños de Dufy eran hipnóticos y suntuosos, en contraste a los delicados estampados  de paisleys, flores y lunares que estaban de moda. Poiret los usó para crear fantásticos abrigos, capas y vestidos, llevando a sus modelos a las carreras y otros eventos sociales donde causaron gran sensación.

Vestido de Paul Poiret y tejido de Dufy. Les Régates, 1925

Vestido de Paul Poiret y tejido de Dufy. Les Régates, 1925

Vestido de Paul Poiret y tejido de Dufy, 1924

Vestido de Paul Poiret y tejido de Dufy, 1924

A lo largo de los años 20, Dufy creó originales sedas Art Decó, y muchos de sus diseños florales parecía como si hubieran sido pintados a mano. También plasmó sus diseños en bloques de madera y en 1924 produjo una serie de sedas hechas a mano por él mismo,  utilizando un estilo del siglo XVIII: grupos de figuras que realizan diferentes actividades, rodeado de arabescos y follaje. Las flores era uno de los temas favoritos de Dufy para los tejidos destinados al vestir.

La Danse – Victoria & Albert, Untitled Floral 1, Untitled Floral 2, D’eauville Regattas, and Untitled Brocade – Dufy by Design

La Danza – Victoria & Albert, Sin título Floral 1, Sin título Floral 2, D’eauville Regattas, y Brocado. Diseños de Dufy.

Transformó el rostro de la moda y los tejidos, formulado prácticamente todo el diseño textil moderno entre 1909 y 1930. Su estilo influyó radicalmente en  las artes populares y el diseño comercial del mundo occidental. Incluso hoy en día, su visión influye en el color, el diseño, la textura y las imágenes de una amplia gama de productos tales como tapas de libros, perfumes, carteles y decoración etapa y textiles para muebles y ropa.

Marc Jacobs SS 14 - Paul Poirets famous La Perse coat - 1911 La Perse coat

Marc Jacobs SS 14 – Abrigo de Paul Poiret con estampado de Dufy, La Perse – 1911 Abrigo La Perse

Dufy fue capaz de crear e reproducir su arte en un medio muy diferente a lo que siempre había utilizado. Y no fue el único que probó diferentes formas de reproducir su arte. Durante los años 30 y 40 muchos artistas fauvistas, constructivistas y futuristas, plasmaron su creatividad a través del diseño de textiles, e hizo que rápidamente se convirtiera en un requisito y elemento esencial en la obra de cualquier artista de este período.

Anuncio de los tejidos de Dufy, 1925.

Anuncio de los tejidos de Dufy, 1925.

Sin embargo, él fue el primer artista del siglo XX en llegar a estar seriamente involucrado (artísticamente y financieramente) en este mundo, con gran éxito. La pintura fue sólo una pequeña parte de lo que Dufy hizo. Era un gran pensador creativo, y además de sus cientos de pinturas, ilustró más de 50 obras literarias, hizo más de 200 piezas de cerámica, trabajó en el diseño teatral, diseño de interiores, tapices, numerosos murales, e hizo alrededor de 5.000 diseños textiles. Seguía fiel a los mismos ideales, y a la vez se interesaba en nuevas técnicas. Con el fin de expresar sus inclinaciones particulares de composición, color y dibujo, trabajó libremente en cualquier medio que sentía era el adecuado, ya se tratase de acuarela, pintura al óleo sobre lienzo, cerámica, paredes o las páginas de un libro.

Es imposible hacer una distinción clara entre Dufy, el pintor y Dufy el diseñador textil y decorador. Mientras que las creaciones difieren en sus técnicas, ambas tienen un estilo común basado en la esencia de una representación donde lo real se confunde con lo imaginario.

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